sábado, 15 de septiembre de 2018

Incertidumbre en torno al nuevo acuerdo comercial México-Estados Unidos


Ciudad de México, septiembre de 2018




Lo que sabemos del Acuerdo Comercial México-Estados Unidos



Por el momento, lo único que tenemos es un acuerdo comercial entre México y Estados Unidos como la versión moderna del viejo TLCAN, que el presidente Trump definió durante su campaña y ya en el gobierno como el peor acuerdo negociado por su país. Su aversión va incluso hasta darle un nuevo nombre al futuro tratado.

El presidente Trump se apresuró, como es su estilo e instinto, a anunciarlo el pasado 27 de agosto, con gran cobertura de medios y con la presencia de los negociadores mexicanos; posteriormente, notificó al congreso, conforme a la facultad que el mismo le concedió, que había un acuerdo con México al que se sumaría en el futuro, “si era su deseo”, Canadá (la autoridad fija un periodo de 90 días para notificar al congreso de la firma de un tratado dentro del cual se incluye el envío del texto definitivo del documento).

Algunos legisladores han señalado que la autoridad que tiene el presidente estadounidense es para negociar un acuerdo trilateral, no para hacerlo solo con México por lo que rechazarían autorizarlo. Además, las asociaciones empresariales e importantes empresarios de Estados Unidos se han manifestado por un acuerdo que incluya también a Canadá su principal mercado de exportación y segundo socio comercial después de China.

A partir del publicitado acuerdo con. México, el gobierno canadiense reinició la negociación con Estados -Unidos, con lo que se entendió que Canadá puede sumarse al primer acuerdo referido en el plazo de 90 días como máximo, aunque mañosamente el presidente Trump quiso imponerle una fecha límite para hacer que los canadienses se plegaran a lo que llamó groseramente “sus propios términos”, ya que no aceptaría concesiones para los “ventajosos” canadienses.

En nuestro país se dieron a conocer, cuando menos hasta lo que sabemos por el momento, los términos del acuerdo (que se debería definir como preliminar dado que no está cerrado con Canadá), que tanto el gobierno (actual y como testigo, el electo) como dirigentes empresariales han reconocido (cuando menos estos últimos) que sin ser las óptimas han logrado mantener las condiciones de acceso al mercado estadounidense. Sabemos que al gobierno de Trump le interesaba contar con reglas de origen en el sector automotriz más estrictas para limitar el acceso al mercado estadounidense (en su visión golpeado en cuanto empleos y producción por la desleal competencia externa), lo cual  logró ya que se elevó el contenido regional (se pasó de 62.5% a 75%), se hizo un contenido específico para piezas automotrices que sólo beneficia a Estados Unidos y Canadá (40-45% para regiones con salarios superiores a los 16 dólares por hora que está muy lejos que pueda incluir a nuestro país) y se firmaron lo que ahora se conoce como cartas paralelas que nos limitan a cierto monto de unidades (2.4 millones y  90 mil millones de dólares de autopartes a partir de cierto año) bajo el supuesto de protección contra los llamados aranceles por “seguridad nacional”, la nueva arma favorita del presidente Trump.

Adicionalmente, en previsión de futuras críticas al acuerdo por motivo de lo que se les pueda ocurrir, se incorporó además un periodo de revisión periódica de 6 años y una duración de 16 años para el acuerdo más amplio al que pretendía Estado Unidos y se dejó condicionado a lo que negocie Canadá y Estados Unidos los llamados mecanismos de solución de disputas, es decir, que, si este país no tiene acuerdo con Estados Unidos sobre este tema, pues también desaparecerían del texto del mismo.

A partir de anuncio del acuerdo con México, los negociadores canadienses se han reunido con sus contrapartes estadounidenses, bajo una continuada andanada de recriminaciones del virulento presidente Trump, sobre los temas que hasta donde sabemos tiene que ver con el sector lácteo, los mecanismos de solución de controversias y las salvaguardas para las industrias culturales. El primer ministro de Canadá manifestó que no busca una negociación en público en clara referencia a la verborrea vía Twitter de Trump y sólo aceptará un acuerdo que beneficie a los canadienses. La aguerrida ministra del exterior Freeland ha señalado que son temas complejos y que negociarlos requiere tiempo.

A partir de que Canadá logre algún acuerdo, si ello se produce en algún momento antes de los 90 días, los tres países deberán reunirse para llegar a un arreglo de manera trilateral y contar con un texto único que se enviaría al congreso en el plazo mencionado.

En este sentido, tal parece que estamos en una situación de incertidumbre a pesar del entusiasmo de algunos, ya que no obstante nuestro canciller haya manifestado que vamos con Estados Unidos “con o sin Canadá”, -la presión por acordar con el poderoso vecino a veces nos hace desdeñosos con los demás-, no sabemos si Canadá  podrá llegar a un arreglo con los estadounidenses, tampoco si el congreso va a aceptar un acuerdo sólo con México que permitiera firmarlo antes del término del actual gobierno de México, ya que la autoridad del presidente Trump es para un acuerdo trilateral e incluso qué destino va a tener el acuerdo bilateral o trilateral en el caso de un congreso (que deberá discutirlo para votarlo en bloque con un sí o con un no según la misma autoridad) donde las votaciones de noviembre permitan que  la mayoría a partir de enero pase de republicana a demócrata, un probable escenario según las elecciones primarias que se están celebrando en Estados Unidos.

lunes, 10 de septiembre de 2018

La música a través de sus compositores


Ciudad de México, septiembre de 2018


Un esfuerzo elogioso por recuperar la historia de la música[1]

El libro que comento contiene la vida novelada, no es una biografía, de siete de los grandes músicos de lengua alemana reconstruida a través de su correspondencia, los conocimientos divulgados, escritos personales e información recopilada sobre su obra. La historia está narrada en primera persona y gira en torno a un acontecimiento importante de la vida de cada uno de los célebres músicos. La selección de compositores obedece probablemente al gusto musical del autor.

En mi recorrido por la música he sido gran admirador de Beethoven, Brahms y Mahler, menos de Wagner y lejano de Schubert, Liszt y Schumann. A pesar de mi profundo apego a la música clásica nunca antes había escrito una nota sobre el tema, lo que la lectura de este libro me motivó a realizar.

Por último, a partir de esta lectura reconozco que he comenzado a escuchar con mayor detenimiento a los compositores hasta ahora olvidados.

Ludwig van Beethoven (1770-1827) El encuentro
Beethoven siente cercano su final, está enfermo, sordo y como siempre quejándose de la falta de recursos económicos, a pesar de que se le considera el compositor más grande de su tiempo. Se queja de que ha estado cuatro meses en cama, le han realizado cuatro operaciones seguidas y que no puede dormir por las noches. Está empecinado en terminar su décima sinfonía. Le pide a su secretario que quiere platicar con Franz Schubert, a quien admira después de haber escuchado sus Canciones de invierno. Este cuando llega, quizás por ello el relato se llama el encuentro, le confiesa su ilimitada admiración, Beethoven le pide que escuche la confesión de su vida y de su música. Le dice que su obra es mejor gracias a la sordera que le ha dado una nueva sensibilidad, le transmite los recuerdos de sus padres (reproches al padre alcohólico y afección por la madre), de sus profesores, le habla de algunas de sus obras Misa en Do mayor, la gran sonata hamerklavier y  la gran fuga para cuarteto de cuerdas, sus relaciones con Mozart, frías a pesar de que esperaba con gran entusiasmo su encuentro, de su fructífera relación con Josef Haydn quien lo apoyó a pesar de algunos desencuentros, le muestra su testamento de Heiligenstad (dirigido a sus hermanos Karl y Johann) el cual es una confesión de su enfermedad, de la muerte que ronda (a pesar de que lo escribe cuando tenía 28 años) y del reparto de sus bienes, le menciona que su sinfonía Heroica (la número tres en el orden de las composiciones) es una ruptura con la tradición anterior, de que la séptima se inspiró en el amor por Antonia Brentano y de que la novena es la síntesis de toda su obra, menciona sus varios amores y su encuentro con Goethe, quien le reprochó su espíritu indómito. El funeral de Beethoven a los 57 años fue una gran demostración de la admiración que toda Viena sentía por el célebre compositor.

Franz Schubert (1797-1828) La melodía infinita

El relato lo inicia el joven compositor en la casa de su hermano Ferdinand donde enfermo espera la llegada de su propia muerte, habla de la  de Beethoven, a quien admiraba con pasión y su presentimiento de que moriría al poco tiempo, confiesa su vida disipada  en compañía de sus amigos, de sus recurrentes necesidades económicas, el avance imparable de la sífilis que lo llevará a incontables internamientos en hospitales y finalmente a la muerte, de sus obras El viaje de invierno, Fantasía en Do menor para violín que le inyectó nueva vitalidad, en F menor para piano a cuatro manos, Quinteto para cuerdas y de su ópera Alfonso y Estrella hecha en colaboración con su gran amigo Franz von Shober. El compositor confiesa su impresión de que su música no sea valorada (“el grueso de mi música es del todo desconocida”) aunque sus numerosas cantatas (lieder) tuvieron una amplia aceptación en el público. Valora la amistad y habla de cómo sus amigos le organizaron en Viena una exitosa presentación con algunas de sus obras vocales más importantes que le derivó en algunos ingresos. Fue el compositor que vivió menos del grupo seleccionado aunque su breve vida fue muy creativa.

Robert Schumann (1810-1856) Variaciones del espíritu

Desde el manicomio de Enderich en la cercanía de Bonn, el compositor se queja de que su esposa Clara no haya ido a verlo, habla de su familia (tuvo numerosos hijos que lo llenaron también de preocupaciones), sus padres, sus grandes modelos Bach y Beethoven, su admiración por Clara como una gran pianista (su matrimonio había sido a pesar de la férrea oposición del padre de ella), la sífilis que lo aqueja y que le complicó su vida, su admiración por Brahms, a quien desde su primer encuentro lo consideró su heredero, sus relaciones con contemporáneos como Franz Liszt a quien le dedicó su Fantasía en Do mayor, y de sus obras preferidas Kreisleriana para piano (en honor a un  compositor de apellido Kreisler), el ciclo de canciones Amor de poeta y la Obertura Manfred (también dedicada a Liszt). Sus recurrentes crisis nerviosas que lo llevan a un intento de suicidio en el río Rin y su ingreso al manicomio donde permanecerá inseguro, triste y aislado hasta el final de sus días. Se trata sin duda de un espíritu atormentado.

Richard Wagner (1813-1883). Drama y revolución

El subtítulo de esta historia novelada revela dos de las grandes preocupaciones que aborda en sus reflexiones el célebre compositor: su profundo amor por el drama musical y las innovaciones que introduce en la composición musical. La narración se inicia con la inauguración del ciclo completo El anillo del nibelungo (El oro del Rin, La valquiria, Sigfrido y El ocaso de los dioses) bajo la dirección de Hans Ritter en el nuevo Teatro Bayreuth con la presencia de importantes personajes entre ellos su principal benefactor el romántico Luis de Bavaria. El famoso compositor hace hacia atrás un recuento de su vida donde destacan su participación en la revuelta de Dresde de 1848, que lo obligó a huir hacia Suiza donde permaneció 12 años, sus relaciones sentimentales conflictivas con la voluble actriz Minna Planer, su pasión momentánea con Matilde Wessendonck cuyo mecenazgo lo había liberado de preocupaciones económicas y que le inspiró Tristán  e Isolda y finalmente, su gran amor Cósima Liszt con quien convive todavía casada con el director von Bülow y que le da tres hijos; la influencia de filósofos como Arthur Schopenhauer y Friedrich Nietzsche (éste último se distanció luego de él) y su estrecha relación con Franz Liszt, por mucho tiempo su protector y promotor más importante. En el recuento personal hace referencia a sus primeras obras Rienzi y El holandés errante, mal recibidas por el público en París (la primera fue luego un éxito en  Dresde), a sus grandes éxitos Tannhaüser, Lohengrin, Tristán e Isolda, Los maestros cantores y al enorme esfuerzo realizado durante 28 años para concluir con el ciclo de El anillo del nibelungo.

Franz Liszt (1811-1886). Christus

El subtítulo tiene relación con el extenso oratorio Christus que escribió cuando vivía en el Monasterio de Santa María del Rosario en Roma. En este lugar el compositor buscó refugio por varios años, tomó las órdenes menores y escribió algunas de sus grandes obras de carácter religioso (Isabel de Hungría, Christus, San Francisco de Asís). Desde este lugar hace un recuento de su vida, su relación adúltera con la condesa Marie d´Agout con quien tiene tres hijos(entre ellos Cósima), su presencia destacada en Weimar y su amplia red de contactos que le brinda seguridad económica e influencia para impulsar a otros autores, la generosa protección de la princesa Carolina von Sayn Wittgenstein (rica terrateniente rusa y esposa del noble de origen alemán con dicho título) que duró por más de veinte años aunque no pudo concluirse en matrimonio debido a la oposición de la familia de la princesa, su relación con compositores como Robert Schumann, Richard Wagner, Héctor Berlioz (fue parte de la vanguardia con estos dos últimos frente a los considerados tradicionalistas Brahms y Schumann) y sus grandes obras Sonata en si menor, la sinfonía Dante dedicada a Richard Wagner y la sinfonía Fausto, entre otras. Fue el más longevo del grupo de compositores que se incluyen en estas historias noveladas. Su muerte sobrevino dos años después de Wagner y su funeral fue una manifestación de admiración popular.

Johannes Brahms (1833-1897). Nuevos caminos

El relato novelado inicia con la noticia de la muerte de Clara Schumann, esposa del compositor del mismo nombre y a la que siempre amó (la relación sentimental con Clara duró 40 años). Ella era una famosa intérprete del piano y a partir de la muerte de Schumann dio conciertos por las principales ciudades europeas. El compositor relata cómo conoció a la familia Schumann en Düsseldorf, de la fuerte impresión que le causó a Schumann cuando escuchó su música que lo llevó a llamarlo su sucesor y sus frecuentes contactos con la familia donde incluso se hizo cargo de los hijos por algún tiempo. El impacto de la muerte del compositor, la decisión de emprender su propio camino lejos de Clara a pesar de la fuerte atracción hacia ella y la completa dedicación a su carrera musical que sería su mayor aportación a la humanidad. En el relato hace mención a algunas de sus obras concierto para piano en r meno, que considera una composición liberadora, a las variaciones sobre un tema de Schumann hechas para complacer a Clara, aunque resulta curioso que no mencione a sus grandes sinfonías. El compositor termina sus propias reflexiones cuando emprende el viaje a Bonn para enterrar a su viejo amor Clara Schumann. El mismo se encargará de organizarle un concierto de homenaje en dicha ciudad.

Gustav Mahler (1860-1911). La hija del dolor
Este incluye la vida personal y artística del compositor y director narrada cuando ya se encuentra mortalmente enfermo en su viaje de regreso desde Nueva York a Europa en 1911. En ella el autor habla en extenso de su amor por su esposa Alma, una hermosa mujer que fue centro de atención en la sociedad vienesa, que le reprocha su olvido y que le confiesa que lo engaña con un hombre más joven Walter Gropius, el famoso fundador de la escuela de arquitectura y diseño de Bauhaus en Wiemar (a la muerte de Mahler se casaría con él y luego se separarían). El subtítulo se intuye se refiere a la dolorosa pérdida de su hija mayor María, que muere víctima de la difteria. El artista se extiende en recordarnos su largo ascenso como uno de los directores más famosos del mundo, desde algunos teatros periféricos hasta el más prestigioso puesto de la Ópera Imperial de Viena. Sus relaciones con los grandes músicos como Franz Liszt y Johannes Brahms, con la vanguardia musical encabezada por Arnold Schönberg, Alban Berg, Alexander von Zemlinsky y Antón Webern, con los grandes directores de orquesta como Hans von Bülow, Hans Ritter y Arthur Nikish y con personajes como Sigmund Freud, Thomas Mann y Friedrich Nietzsche. Sus grandes obras como la octava sinfonía, la novena y la décima que queda inconclusa, con el encargo a la esposa que alguno de sus discípulos la termine (excluyó expresamente a Bruno Walter quien fue un notable director de orquesta). El compositor concluye sus reflexiones con los motivos de su renuncia a la Ópera de Viena, su traslado a Nueva York como director de dos de los conjuntos de mayor prestigio y a la enfermedad mortal que lo lleva de regreso a Europa.

El libro, sin duda, resulta una obra de enorme aprecio para cualquier amante de la música clásica, ya que abundan las enciclopedias sobre compositores pero es raro encontrarnos con un relato novelado en primera persona de los grandes músicos y que aporte datos reveladores sobre su vida y actividad creativa.



[1] Xavier Güel, La música en la memoria, Galaxia Gutenberg, Barcelona, 2015

lunes, 3 de septiembre de 2018

Polémicas comisiones bancarias


Ciudad de México, septiembre de 2018



El gran negocio de las comisiones bancarias


El cliente de los bancos se habrá percatado de que los bancos cobran ya sea por sus transacciones, emisiones de documentos o contratos, infinidad de comisiones.[1]

En la siguiente enumeración tenemos ejemplos de algunas de las comisiones que cobran algunas instituciones. En las cuentas de cheques: no mantener el saldo promedio mínimo mensual, administración o manejo de cuentas, cheques librados, emisiones de órdenes de pago (SPEI) por banca en internet, impresión de un estado de cuenta, etcétera; en tarjetas de crédito: por anualidad, disposición en efectivo en ventanilla y gastos de cobranza: en créditos hipotecarios: por contratación o apertura, avalúo bancario, y gastos de cobranza; y en créditos personales: contratación o apertura y gastos de cobranza, entre otros.

El número de comisiones ha crecido con el paso del tiempo; de repente aparecen en los estados de cuenta, sin explicación de por medio y para sorpresa de los clientes que generalmente no saben previamente el monto que tienen que pagar. Por ejemplo, de una determinada fecha me comenzó a aparecer el concepto de retención estado de cuenta y un cargo correspondiente por 15 pesos más IVA y otro por una cantidad mayor como resultado de que las tarjetas que uso están ligadas a un monto de depósito determinado, por debajo del cual te comienzan a cobrar una anualidad  a través de una comisión mensual (con su IVA).

Los montos de estas comisiones son variables dependiendo del producto o de la institución. Por ejemplo en el caso de las tarjetas de crédito las anualidades dependen del tipo de tarjeta (clásica premier, platino, etcétera.

No conozco si el monto de estas comisiones esté acordado por la autoridad o simplemente se le informa al respecto, aunque parece que en otros países las instituciones tienen cierta libertad para hacerlo.

La Comisión Nacional para la Protección y Defensa de los Usuarios de Servicios Financieros (Condusef) hace público periódicamente un estudio sobre las mencionadas comisiones que permite tener un panorama más completo sobre las mismas.

En el último disponible (agosto de 2018) con datos de 2017, destacó que las comisiones oscilan de 10 pesos hasta 15 mil pesos.

En el inventario de comisiones que cobran bancos, la misma fuente destacó las que se refieren a los productos de depósito, las tarjetas de crédito y los créditos hipotecarios.

El producto que capta el mayor monto de ingresos por concepto de comisiones (80%) son las tarjetas de crédito; y para conocer su importancia en el negocio bancario, señaló que el 30% de los ingresos de los bancos ya son por concepto de comisiones.

El número de comisiones y el monto de algunas de ellas parecen que rebasan ampliamente las que se cobran en los países de origen de algunas de estas instituciones.

En el citado estudio México resulta ser uno de los países de América Latina donde los bancos obtienen un monto considerable de ingresos por concepto de comisiones.

Las autoridades, en particular el Banco de México, tienen facultades para prohibir o limitar el monto de estos cobros, como sucedió en 2014  cuando procedió contra algunos de ellos. Sin embargo, por el número  de comisiones que existen parece que se eliminan unas y surgen otras, de tal manera que las ganancias no se vean afectadas.

La Condusef, afirma en uno de sus documentos aunque no lo he registrado en mi caso quizás por descuido, que las instituciones bancarias están obligadas a informar a sus clientes el monto y el concepto de las comisiones nuevas o en su caso el alza con al menos 30 días naturales de anticipación a la fecha en que se realiza el cobro.

Finalmente, en la Condusef existen numerosos reclamos sobre dichas comisiones, que señalan claramente que existe entre la población una creciente opinión negativa en cuanto a la actuación de los bancos en este ámbito de su actividad. Esto se agrega además a la usura de las tasas de interés que muestran algunos de los productos que ofrecen los bancos a sus clientes, que se ha constituido en otra fuente importante de ingresos.





[1] Estas son definidas como cantidades que pueden ser arbitrarias, negociadas, fijas o porcentuales que cobran la banca por sus actividades.

lunes, 13 de agosto de 2018

Homo deus: un libro inquietante sobre un cercano futuro


         Ciudad de México, agosto de 2018



Yuval Noah Harari: Homo deus, breve historia del mañana, Penguin Randon House, México, octubre de 2016, pp.490



Homo deus resulta ser la continuación de De animales a dioses (2014), por lo que contiene referencias al primer libro de Yuval Harari aunque retoma y profundiza los avances de la ciencia y sus efectos sobre el homo sapiens.

La introducción del libro enumera las preocupaciones de nuestros antepasados: la hambruna, la peste y las guerras. Estas, por fortuna, se han superado las hambrunas son muy localizadas (ahora el problema parece ser la obesidad), el mundo vive una era de paz aunque tenemos guerras periféricas y la incidencia de las pandemias como la peste negra se han reducido significativamente (el Sida, el ébola y la malaria persisten pero se conoce como controlarlas).

Las preocupaciones de hoy están asociadas al problema de cómo vencer a la vejez, hace frente a la muerte, ya visto más como un problema técnico y lo que ahora se ha convertido en el derecho a la felicidad (antes era la búsqueda de la felicidad).

Los retos del presente siglo son: proteger al planeta de los peligros que nuestro propio poder le puede ocasionar (el daño ecológico), garantizar la felicidad a través de remodelar al homo sapiens y cómo este último adquiera nuevos poderes de creación y destrucción.

El ascenso de homo sapiens a homo deus se hará por el desarrollo de la ciencia: la ingeniería biológica, la ingeniería ciborg y la ingeniería de seres orgánicos.

El mundo se ha contagiado de la obsesión del crecimiento, este tiene que ser constante, lo que encaja con la lucha por vencer la vejez, lograr la inmortalidad y el derecho a la felicidad.

El humanismo liberal es la opción que ha salido triunfante después que había sido desplazada por el socialismo y lo que denominada socialismo evolutivo que justificó las posturas racistas del nazismo y el fascismo de los años treinta y cuarenta.

En esta nueva dinámica nadie sabe dónde está el freno, aunque sabe que frenarla puede derrumbar a la economía del mundo.

Los planteamientos que contiene el libro, según Harari, pueden asustar por lo que conviene a hacer algunas aclaraciones: no se hará por la mayoría, es una predicción no un manifiesto político, buscar no es lo mismo que conseguir y se pueden analizar las opciones actuales.

El autor introduce la noción de algoritmo, señala que el hombre es también un algoritmo y en este caso el mismo incluye los sentimientos, las emociones y los pensamientos. Estos, según la misma fuente, se les puede llamar algoritmos bioquímicos (u orgánicos).

En palabras del historiador lo más parecido a una esencia humana es nuestro ADN y su molécula como vehículo para la mutación.

Yuval Harari se pronuncia por negar la existencia del alma; aceptar la teoría de la evolución implica eliminar esta concepción al menos si pensamos que el alma sea algo inmutable, indivisible y eterno; confiesa que los científicos están lejos de comprender la conciencia pero que han identificado algunos rubros bioquímicos; y finalmente, señala que la mente es un receptáculo para almacenar recuerdos, planes y detona ideas e imágenes nuevas.

El autor señala que la sociedad del homo sapiens ha avanzado con respecto a otras especies por efecto de la cohesión, la vida social adquiere un sentido debido a la red de historias que se cuentan unos a otros y que éstas tienen cierta temporalidad, cuando las vemos hacia atrás nos llama la atención que las hayamos tomado tan en serio.

En el transcurso del tiempo la narración dio paso a la escritura, la cual fomentó la creación de una realidad ficticia, se convirtió en un modo para describir y remodelar la realidad.

El surgimiento de los escritos sagrados, fusión de la ficción y realidad permitió una mayor cooperación entre los homo sapiens.

Las grandes ficciones (como los textos bíblicos), están constituidas por miles de narraciones y cuando elegimos una de ellas, procedemos a silenciar a las otras.

En el presente siglo vamos a observar la creación de más ficciones poderosas y religiones totalitarias con la ayuda de las nuevas ciencias, con las que vamos a moldear nuestros cuerpos, cerebros y mentes y crear nuevos mundos virtuales.

Los mitos no van a desaparecer sino que van a servir para que la gente recomponga una nueva realidad.

El escritor hace referencia a las principales diferencias entre religión y ciencia.

La religión señala de valores, la ciencia estudia los hechos: la ciencia no tiene autoridad ni capacidad para refutar o corroborar los juicios éticos que emiten las religiones, la ciencia sí en sus afirmaciones fácticos; la religión está interesada en el orden y la ciencia en el poder.

El autor se extiende en su explicación sobre la dinámica actual de crecimiento y en sus impactos negativos sobre el medio ambiente.

El historiador hace referencia a la importancia que tiene el humanismo: el hombre fue salvado por éste y le dio sentido a la vida.

El humanismo, afirma el autor, ve la vida como un proceso de cambio interior gradual que lleva de la ignorancia al conocimiento por medio de la experiencia.

El humanismo se despliega en tres corrientes: la liberal (votos y democracia), la socialista (la comunidad sobre el individuo) y la evolutiva (proceso selectivo que depure a la raza dejando a los más aptos).

El liberalismo liberal después de venir a menos ha recuperado importancia en el mundo actual.

Finalmente, el autor hace el pronóstico que la ingeniería genética y la inteligencia artificial acabarán por desgracia con el liberalismo, la democracia y el mercado libre.

El escritor pone en entredicho el libre albedrío y el individualismo al afirmar que las ciencias de la vida socavan el liberalismo y que el individuo libre es sólo una ficción condicionada por una serie de algoritmos bioquímicos.

Los algoritmos sin mente (por oposición a los orgánicos), afirma el autor, serán capaces de enseñar, diagnosticar y diseñar a una nueva clase de seres humanos mejorados. Esto descarta la creencia infundada de que los humanos siempre tendrán el control. Sin embargo, no está por demás señalar que en su origen estos algoritmos están siendo creados por el homo sapiens y más preocupante desarrollados como sucede hoy en día por algunos piratas informáticos de las redes.

En este mismo sentido, el autor señala que los algoritmos externos acabarán conociéndonos mejor que nosotros mismos, con lo que la creencia en el individualismo se acabará y la autoridad pasará al algoritmo red.

El mayor poder de los algoritmos sin mente se ve favorecido por la obsesión por la especialización.

La transferencia de la autoridad a los algoritmos se está dando, según el autor, no como resultado de una decisión gubernamental sino debido a las múltiples decisiones que estamos tomando en la vida diaria.

El peligro es que los algoritmos expulsen a los humanos del mercado laboral, concentren más riqueza y haya mayor desigualdad social.

El autor introduce el término tecnohumanismo que busca el desarrollo de determinadas capacidades mentales y que en consecuencia determine la formación de nuevas mentalidades humanas.

En la última parte el autor se aboca a estudiar a lo que llama la religión de los datos.
La vida va a girar cada vez más en torno a los datos, los humanos se avienen a ello, ya que es la manera de formar parte de algo mayor y estar fuera de ello implica de alguna manera perder el sentido de la vida.

La nueva visión del mundo será data céntrica y facilita sin duda la obsesión por la toma de decisiones, que el mismo autor reconoce como limitante de la misma vida.

El libro expone algunas ideas con las que coincido, aunque se mira como un pronóstico me parece que su alcance va estar limitado al mundo más desarrollado donde la gente tiene un mayor acceso a la ciencia. No dejo de reconocer el gran optimismo que muestra el autor por el avance de la ciencia pero es preocupante los riesgos que ello tiene a través del mal uso que se pueda hacer de nuestra información personal (caso reciente de Facebook) que en esta descripción llega a detalles que no hemos todavía vistos. Además de que los riesgos que señala de alguna manera como inevitables me parecen preocupantes: desempleo, concentración de la riqueza y desigualdad sobre todo para el mundo más rezagado donde vive la mayor parte de la población. Tampoco estoy convencido que una mayor dicha puede provenir de estar permanente conectado, controlado y seguro de no cometer errores. Esto puede hacer la vida carente de interés para cualquier género de humanos. Un mundo más aburrido.

miércoles, 1 de agosto de 2018

Propuesta de nueva relación con Estados Unidos


Ciudad de México, agosto de 2018


Propuesta epistolar de AMLO aTrump



La propuesta de AMLO, presidente electo de México, enviada en una carta al presidente Trump el pasado de 12 de julio me parece un documento bien intencionado aunque dado la volatilidad, rechazo a la información veraz y reacciones instintivas del destinatario es un poco ingenuo pensar que lo vaya a tomar en serio para enmarcar el contexto de la relación bilateral.

Trump ha buscado una y otra vez una relación no entre iguales sino de sometimiento a sus propios intereses, esto es lo ha sucedido con sus aliados el Grupo de los 7, de la OTAN y de manera menos arrogante con China, a la cual le ha declarado una guerra comercial total pero a la vez tiene frecuentes expresiones de alabanza hacia el presidente Xi Jinping, su máximo dirigente. En los casos del primer ministro de Canadá, la canciller alemana y la primera ministro del Reino Unido, los dirigentes han sido objeto de ofensivos y airados señalamientos del volátil presidente en cuanto a sus cualidades personales, habilidades o compromisos locales o internacionales.

En el ámbito comercial las acerbas críticas y amenazas de  retirarse del TLCAN durante su campaña, como un tratado desfavorable a Estados Unidos debido a los déficits comerciales que tiene con sus socios, dio paso ante las presiones internas de empresarios y políticos, a una negociación para modificarlo buscando claro esta mayores concesiones, aunque bajo el eufemismo de una denominada ”modernización”. Esta se ha dado desde el inicio de su administración aunque ante diferencias entre las partes hace algunas semanas declaró que no esperaba que el tratado se aprobara hasta después de las elecciones legislativas de mitad del periodo en dicho país. Sin embargo, ha habido nuevamente un cambio de señales, ya que ahora su secretario de comercio y su negociador en jefe están presionando para concluir la negociación en los próximos días. Sin duda, este cambio de opinión no es producto de la propuesta del presidente electo de reanudar la negociación sino que ante la guerra comercial con China y la actitud pesimista de los europeos sobre lo que se puede esperar de los recientes compromisos hechos con el presidente comunitario Jean Claude Juncker en Washington, el voluble mandatario esté buscando tener cuando menos ya bajo control el panorama con dos de sus principales socios comerciales como prueba de sus habilidades de saber doblar a los demás previo a las elecciones legislativas de noviembre.  

En materia migratoria, la propuesta del presidente electo es la de emprender una política interna que fomente la producción y el empleo a través de grandes proyectos turísticos, de infraestructura regional, reforestación y el desarrollo de la frontera norte con medidas fiscales, aumento del salario y otras, con la finalidad de que la gente se quede en el país, no busque emigrar al vecino del norte.

Adicionalmente, el presidente electo hace referencia a la migración centroamericana para la cual propone un plan de desarrollo donde participen con recursos todos los países implicados para que la población se quede en sus lugares de origen complementado con medidas que en lo general se señalan como de “control y seguridad fronteriza” sin mayor precisión.
En ambos casos el presidente Trump, sólo puede ver estas propuestas como cambios de mediano y largo plazo (recuérdese que ya está en campaña para la reelección  en 2020), por lo que ha seguido insistiendo en sus viejas propuestas en la relación con México: creación del muro fronterizo por lo que ahora amenaza nuevamente a la administración federal dejarla sin presupuesto en octubre,  política migratoria más dura ahora debido a que el número de homicidios en México se ha disparado y fuertes críticas a que hacemos muy poco para parar la migración que viene hacia su país proveniente de Centroamérica.

Finalmente, aunque se hace mención a la seguridad no se especifica en la carta a que  se refiere con ello. Sin embargo, bajo dicho tema se ha tratado bilateralmente el tráfico de drogas y de armas ambos pueden ser objeto de crecientes diferencias, ya que el nuevo gobierno está hablando de una nuevo enfoque hacia las drogas  que ha ya llevado a declaraciones no favorables a una apertura indiscriminada por parte de la vocera de la Casa Blanca (algo similar a la postura que se ha tenido ante las recientes medidas de Canadá) mientras que en el caso de las armas parece que el tema sólo le preocupa a nuestro país. El presidente Trump tiene el amplio apoyo de la poderosa Asociación Nacional del Rifle opuesta a cualquier control en el comercio de armas en Estados Unidos.

Por lo anterior, me temo que no podemos esperar mucho en cuanto a cambios de actitud del presidente Trump hacia el gobierno de México (saliente y entrante) por el contrario estaremos en la mira para atacarnos siempre que le sirva para conservar y atraer el apoyo de los grupos duros (racistas, proteccionistas y xenófobos), los fervientes creyentes del lema de su campaña y gobierno “America First”, que constituyen la principal fuerza de su electorado. La mejor forma de reaccionar es buscar sólidos aliados en Estados Unidos a todos los niveles y ámbitos que nos defiendan de los embates del iracundo presidente estadounidense. No está por demás comentar que el infartado principal asesor económico de Trump, Kudlow mostró su disgusto no sólo contra el premier Trudeau (lo mandó directo al infierno) sino también hacia la aguerrida Secretaria de Relaciones Exteriores canadiense Chrystia Freeland cuando señaló que se pasa más el tiempo hablando ante los comités del congreso estadounidense que en la mesa de negociación del TLCAN.




viernes, 13 de julio de 2018

Maria Antonieta: una extraordinaria biografía


Ciudad de México, julio de 2018



Una biografía excepcional: Marie Antoinette[1]


El famoso escritor austriaco aborda la historia de la trágica reina de Francia. Los primeros capítulos describen su llegada a Francia, como una joven de 14 años para deposar al heredero al trono el delfín que tomaría el título de Luis XVI. Esta era sobrino del rey Luis XV, pero por la muerte del padre y del hermano mayor fue elegido para sucederlo. La unión entre ambos constituía la oportunidad de que la casa de Borbón tuviera finalmente una alianza con las de los Habsburgo, a cuya cabeza está la astuta emperatriz Marie Therese de Austria ya para entonces viuda de Francisco de Lorena.

El rey Luis XV fallece en medio de terribles dolores víctima de la viruela negra, los ahora jóvenes reyes son proclamados y la reina, sin descendencia se pierde en un mundo de frivolidades, que la lleva a enormes gastos que el pueblo francés no deja de criticar. José, el joven emperador austríaco es enviado por su madre para presionar al rey a encontrar una solución a su defecto físico y finalmente después de siete años los jóvenes soberanos consuman su matrimonio.

En los primeros años la noble joven recibe una copiosa correspondencia de su madre, a través de su embajador el conde de Mercy ante la corte, quien busca orientarla para hacerla responsable de su nuevo cargo primera como heredera y después como reina de Francia. Sin embargo, la soberana se mueve en un ambiente de frivolidad, caprichos, intrascendencia y dispendio, que le gana pronto la antipatía del pueblo francés. El pequeño palacio de Trianón es una muestra de su despilfarro, que le será echado en cara durante su proceso.

El joven rey, aunque no es una persona ignorante, leía y sabía varios idiomas además de controlar sus gastos (sus pasatiempos era la caza y la buena mesa) era débil, indeciso e incapaz de tomar decisiones salvo bajo presiones muy fuertes; el tesoro real está cada vez más disminuido y lo ministros, que entraban y salían del gabinete, intentaban por diversos medios de obtener nuevos recursos.  La reina le implora al ministro Jacques Necker que permanezca a pesar de que el rey lo ha despedido por segunda ocasión.

Ante el hambre, los mayores impuestos y el creciente descontento del pueblo el rey, avalado sólo por el Parlamento y el consejo de estado, busca convoca ar los estados generales en 1789 para poder hacer frente con mayor fuerza a las demandas de la población. Estos lo integran el clero, la nobleza pero el tercer estado se declara en Asamblea Nacional y promete no disolverse hasta que se haya redactado una constitución

El escritor hace notar que la joven soberana registra un cambio notable de actitud a partir de que es madre, lo que se refleja en su correspondencia, en su mayor participación en decisiones de gobierno y en el plano diplomático, todo ello muestra que detrás de su frivolidad había captado finalmente que su principal deber era proteger la corona y asegurársela a sus hijos.

Después de ser detenidos en su huida en Varennes, la reina se entera del nuevo decreto de la Asamblea, que se permite de disponer del rey y de su familia, lo estruja y lo arroja al suelo y reclama:

Je ne veux pas qu´ils souille mes enfants

A pesar de ello la convocatoria de los estados generales va a abrir una discusión profunda sobre el destino de la monarquía, ya no se acepta más el destino divino de los monarcas y aunque el rey la firma en 1791, no pierde ocasión de conspirar contra ella. Marat lo acusa públicamente de traición y busca que el pueblo lo señale como tal.

El rey busca la ayuda del conde Honoré de Mirabeau, un monarquista miembro de la asamblea, valiente pero de ideas temerarias. La reina tiene un papel determinante en convencerlo para que ayude al monarca aunque lo hace de manera secreta. La repentina muerte de Mirabeau hecha a perder los planes de la reina y precipita más rápidamente su caída.

El escritor deja claro que la oleada revolucionaria tenía tal vigor, apoyo popular y amplitud de horizontes de cambios que era muy poco probable que la decadente monarquía encabezada por un rey débil e indeciso pudiera frenarla, no había vuelta atrás:

C´etait son destin de franchir touts le points d´arret que s´etait fixes, de depasser sans cesse ses buts une fois qu´elle les avait atteints.

A pesar de ello, el autor no deja de expresar su opinión negativa sobre algunos de los cabecillas de la revolución:

Des personnges a l´ intelligence etroite, sortis enfin d´una situation penible, s´emparent de gouvernail et leur ambition est de rebaisser la Revolution a leur propre mesure, a leur propre mediocrite

María Antonieta podría haberle darle consejos, como admitió en el interrogatorio ante el tribunal que la acusa pero sólo el rey podía dictar las órdenes para cumplirlas, lo que la libera de alguna manera de responsabilidad:

Il  y a loin de conseiller d faire una chose á la faire executer le replica al instructor de .su causa.  

El escritor va asumir una posición a favor de la reina en el momento en que el terror se dispara, ya que muchos de los dirigentes buscan defender las conquistas del pueblo a través de la violencia y la desaparición de cualquier sospechoso de conspirar contra ella. Los íntimos de la reina son detenidos, decapitados y sus cabezas y cuerpos destrozados paseados como trofeos de guerra por las calles de París.

También los políticos los abandonan en masa, la reina constata lo que siempre se ha sabido:

Dés que le politiciens senten tourner les vents, ils deviennnet laches

La familia real va ser sacada de Versalles, el inmenso palacio es invadido por la insurrección del pueblo, ésta es  llevada escoltada por el mismo a las Tullerías y ahí permanece en espera de las decisiones de la asamblea bajo la custodia de la Guardia Nacional. Los amigos lo han abandonado incluso algunos buscan su muerte: se destaca el papel del duque de Orleans y del conde de Provenze, primo y hermano del rey que son aclamados por los insurrectos. La reina lucha por conservar su orgullo y salvar lo que queda de la monarquía. El rey ha aceptado la idea de huir, pero es sorprendido en Varennes y regresado en medio de manifestaciones de profundo desprecio a París.

La familia real regresa primero a las Tullerías de donde el rey debe saludar al pueblo desde el balcón real con el birrete tricolor aunque la reina rechaza hacerlo llena de rabia cede gracias a la súplica del general de La Fayette, quien considera que puede ganarle cierta simpatía. Sin embargo, para asegurarse contra otro intento de huida la familia real es encerrada en la fortaleza de El Temple; la reina es separada de su marido y luego de sus hijos. La desaparición del rey sirve a los intereses de la Asamblea, que pide su muerte y con ello eliminar cualquier amenaza de restauración de la monarquía.

El autor no hace una exposición en detalle del proceso de Luis XVI, aunque hubo una defensa legal, una condena y un testamento que el rey entregó a su confesor. El soberano consideró que todo estaba perdido ante la decisión previamente tomada por la Asamblea de terminar con su vida.

El rey se despidió de su familia real y fue decapitado en la plaza de la Revolución hoy de la Concorde en 1793. La reina, ahora la viuda Capeto, sabe que no tardará en seguir sus pasos, pero estaba dispuesta a portarse a la altura de su rango. El trágico destino la ha convertido en una nueva mujer, que sale del molde frívolo dentro del cual había vivido durante sus primeros años en la corte francesa.

Ce n´est que placee devant l´obligation formidable de defendre sa couronne, ses enfants, sa propre vie contre le soulevemnet le plus grandiose de la Histoire, qu´elle cherche en elle meme de moyens de resistance et trouve soudain de reserve d´intelligence et dé energie

Y agrega además:

La souffrance a ete la premier et la veritable maitre de Maire Antoniette, le seul dont elle ait appris quelque chose

El autor documenta un largo romance aunque no se sabe si físico o platónico con el conde sueco Fersen, que la ayuda a huir hacia Varennes y cuya correspondencia revela una gran simpatía e intimidad entre ellos.

La reina es llevada tiempo después a la Conciergerie, por considerarse un lugar más seguro y donde se realizó el último tentativo de huida, que terminó en fracaso por temor de los involucrados. En todo el proceso contra la reina, para el autor de la biografía, se muestra ya la madurez que alcanzado la ex soberana en hacer frente a la tragedia; su defensa es serena, fría, sin emociones y a la altura de lo que se puede esperar de una reina y de un miembro de la casa de Hasburgo.

Eh bien personne  n´a articule contra moi aucun fait positif. Je finis que observant que je n´étais que la femme de Louis XVI se reprocha ante sus acusadores.

El escritor explica el comportamiento de la reina durante el proceso:

Marie Antoinette comprend tard, mais jusqu´ au plus profond de son ame, qu´ elle est destinee a devenir una figure historique et ce role qu elle sait lui etre assigne accroit singulierement ses forces

Las acusaciones son infundadas en la medida en que no se puede probar la traición a la causa de la república (tratos con el enemigo incluyendo ayudas económicas y de favorecer la guerra civil), aunque ello se revelaría años más tarde a partir de los documentos conservados en los archivos de Viena. Los gobiernos extranjeros incluyendo el austriaco miraran con indiferencia el final de la monarquía francesa.

El acusador busca que muestre su verdadera opinión sobre la nueva república, así que le pregunta:
-Quel interet mettez-vous aux armes de la Republique?
La reina es pronta a contestarle con gran aplomo político:
-Le bonheur de la France est celui que je desire pardessus tout

La reina, de 38 años, es condenada, al igual que su marido y será también guillotinada en 1793 en la actual plaza de la Concorde, aunque en todo momento se mostrará segura de sí misma incluso frente a la multitud que la insulta como extranjera: la austriaca. Sus victimarios estaban más aterrorizados que la misma víctima. Veinte años después sus restos serán sacados de la fosa común a un costado de la iglesia de la Magdalena por el rey Luis XVIII  y sepultados con los honores reales en la basílica de Saint Dennis. Muchos de los que la acusaron y la difamaron terminaron, pocos meses después, también en la guillotina.



[1] Stefan Zweig, Marie Antoinette, Le Livre de Poche, 1991 (la edición original es de 1932).

lunes, 2 de julio de 2018

Salman Rushdie: una nueva apuesta por la imaginación


               Ciudad de México, julio de 2018



Salman Rushdie: Dos años, ocho meses y veintiocho noches[1]


El famoso escritor indio-británico, que se hizo mundialmente conocido por la publicación de los llamados Versos satánicos, pero que tiene además una amplia bibliografía detrás, nos ofrece nuevamente una obra controversial, del género fantástico a la manera de Los viajes de Gulliver de Jonathan Swift o de Lewiss Carroll en Alicia en el país de las maravillas. Sólo el título nos lleva a Las mil y una noche,  el clásico de la literatura árabe.

El autor no hace un recorrido cronológico que va desde el matemático Ibn Rushed o Averroes, nacido en España hasta los terroristas que portan cinturones de explosivos del mundo actual, mezclando una ficción de procedencia árabe con la bíblica y finalmente con la narrativa de un escritor moderno del mismo género.

Los protagonistas son  unas figuras fantásticas llamados yin o yinnis los hombres y  yinnia las mujeres, cuyos defectos más visibles son la deslealtad, la falta de interés, el talante caprichoso, el egoísmo y la idolatría. Los yinnis pueden ser oscuros (malos) o luminosos (buenos), dependiendo de su comportamiento. Los yinnis parásitos se dedican a ocupar cuerpos de humanos para habitarlos temporalmente, lo que los lleva a tener comportamientos inesperados.

Las figuras fantásticas habitan en el llamado mundo superior o Peristán, pero pueden también trasladarse bajo formas humanas al mundo terrestre, donde adquieren rasgos humanos aunque exhiben sus poderes ilimitados para convertir las cosas más comunes en irreales como si se tratara de las famosas figuras míticas de otros tiempos.

En el mundo terrestre habitan figuras excéntricas como Gerónimo, su mujer Elle Elfenbein, Alexandra Bliss Fariña, Oliver Oldcastle, Teresa Saca, Jimmy Kapoor, Daniel Aroni, Hugo Castlebridge, Sister Allbee, Blue Yasmeen, algunos de ellos con antecedentes yinnis, aunque la mayoría con personalidades fuera de los parámetros normales.

Desde las discusiones filosóficas entre Averroes y Al Ghazali, un pensador persa de la ciudad de Tus sobre la  razón, la ciencia y la fe, a presencia de fenómenos nuevos como la levitación del jardinero Gerónimo, un personaje con parte de yinni (es el primero que experimenta levitación que dará inicio a la era de la extrañeza) nacido en India pero residente en Nueva York, el cual conforma una de las pocas relaciones amorosas en un mundo donde proliferan muchas otras obsesiones incluyendo las del tipo destructivo.

El mundo superior o del país de la Hadas o Peristán y el mundo terrestre estaban incomunicados pero en cierto momento, como en una película de ciencia ficción, se abren ranuras entre ellos y los personajes comienzan a desplazarse a través de enormes agujeros de gusanos en un sentido u otro.

La mezcla no siempre resultará de beneficio a los habitantes de ambos mundos ya que por ejemplo Dunia asume rasgos desconocidos entre su gente: responsabilidad, culpa, remordimiento, Teresa Sacas poseída por un yinni lanza rayos destructores que elimina a la gente que no le cae bien, Alexandra Bliss y su guardián caminan levitando en su finca de La Incoerenza como resultado de un encantamiento general; el millonario Daniel Aroni, poseído y manipulado por un ifrit  produce un caos financiero que hace caer las economías mundiales.

Los yinnis saben, por su larga observación del mundo inferior, que los seres humanos sólo pueden ser movidos por la codicia y el miedo, los que los hace muy vulnerables.

El mundo terrestre tiene varias menciones geográficas, que probablemente están asociadas a la misma biografía del autor, ya que se habla de Mumbai, Londres y Nueva York.

El regreso de Gerónimo al mundo inferior coincidirá con una gran catástrofe, con tormentas, relámpagos y rayos, que dejan todo de cabeza, lo que vendría a ser otro gran diluvio universal.

La figura femenina central es Dunia, Princesa Centella, que bajo forma humana se relaciona sexualmente con Averroes, procreando a cientos de vástagos que conforman la llamada Duniazada.

En el mundo superior existe un cuarteto siniestro los Grandes Ifrits, Zamurrud, Zabardast, Bebesangre y Rubí resplandeciente, que se confabulan para asesinar al padre de Dunia y ésta jura vengarlo en unas terribles batallas donde se recurre a múltiples transformaciones, hechizos y destrucciones.

La figura femenina de Dunia convoca a sus descendientes a pelear a lado de ella para frenar a los Grandes Ifrits, en lo que se conoce como la guerra de los mundos, el planeta terrestre se convierte en un gran campo de batalla.

Dunia vence finalmente a los personajes siniestros, Zumurrud es encerrado de nuevo en su botellín, las ranuras entre ambos mundos se sellan y la reina de las hadas desaparece sin decir nada.

El mundo vuelve a convertiré en un lugar agradable para vivir, pero los humanos pronto descubren que les falta una cosa, ahora cuando duermen ya no tienen sueños, sólo existe oscuridad.

El autor hace un despliegue de conocimiento, imaginación, sentido del humor, se fija en las pasiones que mueven a los humanos y hace una detallada observación del mundo que nos rodea para recrear su propio universo fantástico. Las líneas divisorias entre la realidad y la fantasía se vuelven muy tenues en este relato.

Finalmente, en el libro se pondrá el acento en la eterna lucha de los contrarios, las traiciones incluso el asesinato para llegar al poder, las rivalidades entre los grandes poderes como origen de las guerras y el triunfo de la razón como fuerza liberadora de los seres humanos.


[1] Salman Rushdie, Seix Barral Biblioteca Formentor, 2015